분류: 의학
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목차

1. 개요
2. 상세
3. 중환자실의 조건
4. 중환자실에서 환자/보호자가 지켜야 할 수칙
5. 간호사에게 의미
6. 관련 문서

1. 개요

重患者室, intensive care unit;ICU / critical care unit;CCU

병원에서 중증의 환자를 효과적으로 치료하기 위한 특수한 병실.

2. 상세

집중치료실이라고도 부르며, 내과, 외과계를 막론하고 전신 관리 및 24시간 관리가 필요한 위독한 환자들 중 회복 가능성이 있는[1] 환자를 수용한다. 대개 장기부전, 급성 의식장애, 혼수, 급성/만성 호흡부전, 급성 심장질환, 가스 및 수면제 등에 의한 급성 중독, 심한 외상, 대수술을 받은 환자[2], 미숙아, 광범위 화상이나 다발성 손상같은 중증도 외상 환자 등이 주로 입원한다.

보통 규모있는 종합병원, 특히 대학병원에서는 내과 중환자실과 외과 중환자실을 분리하여 운영한다. 외과계는 거기서 또 GS, CS, NS로 파트를 나누기도 하며 소아환자를 심도있게 진료할 수 있는 병원의 경우 신생아 중환자실을 두기도 한다.

24시간 집중치료를 하는 곳이다 보니 환자에게 달린 것도 일반 병실보다 많다. 주로 떠올리는 이미지는 인공호흡기와 환자감시장치.

당연히 일반 병실보다 비용이 비싸다. 정확히는 필요해서 들어가는 곳인지라 치료의 목적으로 입실하는게 인정되다보니 입원비에도 국민건강보험이 적용돼서 실제 중환자실 이용 비용에 대한 본인부담 금액이 그리 높지는 않지만 그래도 부담가는 수준으로 상당히 많이 나온다. 중환자실의 경우 검사/처치/약물에 따라 천차만별의 병원비가 나오는데 극단적인 경우를 하나 예로 들자면 하루에 200만원 가까운 금액이 매일 청구되는 20대 후반 여성도 있었다.[3] 도리어 중환자실이 아닌 일반 상급병실료가 어마어마한 수준. 문제는 실손의료보험에서 중환자실의 비용은 전액 보상 대상이지만 상급병실료는 10만원까지만 보상한다는 점에 있다.[4] 물론 중환자실은 다른 치료비용으로 병원비가 많이 들어간다.

중환자실은 포화상태일 때가 상당히 많다. 애초에 중환자실 자체가 수용 인원이 그렇게 많지는 않은데(300병상의 5%라고 해도 15병상...) 병원에 접수되는 중환자는 넘쳐나기 때문. 이 때문에 병원 중에는 환자를 중환자실에 두려는 가족과 1인실 일반 병동 등으로 옮기려는 병원 사이에 마찰이 일어나는 경우도 있다. 반대로 병원비를 이유로 환자를 중환자실에서 빼려는 가족과 환자 상태를 이유로 계속 두려는 병원의 마찰도 있다. 일반적으로 800병상에서 1,000병상의 대학병원에서는 성인중환자실은 50~80병상 사이로 운영하는데 일단 기준만 간신히 충족하는 수준은 아니며 대부분 대학병원급이라면 최소기준보단 많이 갖추고 있다. 필요에 맞춰서 병상을 운영하기 때문. 신생아중환자실 등도 합치면 더 많아진다.

보통 수술 후 환자를 제외하곤 중환자실에 입원한다고 하면 환자의 병세가 상당히 심각해서 사경을 헤매는 상황일 때가 많다.[5] 중환자실에 있다가 호전되어 퇴원하는 사람들도 많으며 최선을 다한 치료에도 결국 사망하는 환자들도 많다.[6][7]

중환자실은 대부분의 시간 동안 보호자의 접근이 차단되어 있고 교수는 회진할 때만 오는 경우가 많아서 대부분의 시간에는 전공의간호사환자를 돌보게 된다.

수술 후 환자의 마취가 풀릴 때까지 있기도 한다. 단기회복실이나 회복실에 다른 환자로 인해 가득 찼다든가 주말에는 운용을 하지 않는 경우도 있기에 중환자실에서 심장 수술이나 이식 수술 같이 심각하지 않은 이상 2~30분가량 경과관찰 후 병동으로 보내는 경우도 간혹 있다.

기본적으로 중환자실에는 의식이 없는 환자들이 반, 깨어있더라도 제정신이 아닌 (모르핀 등에 취해 인사불성) 환자가 나머지 반이다.[8] 특히 내과계는 의식이 멀쩡한 채로 중환자실에 있게 되는 경우는 드물다. 외과계도 대부분 마약성 진통제 절임 상태라 비슷비슷. 그러다보니 중환자실 간호사들이 가끔 의식이 멀쩡한 환자를 간호(욕창이 안 생기게 뒤집어주는 등)하면서 평소 습관대로 자기들끼리 잡담하며 간호사실 내의 온갖 뒷담화(...)를 하는 걸 들을 수도 있다. 무서운 위계질서에 근무환경이 빡센 여초 집단의 내부 이야기는 정말로 소름끼친다. 다만 중환자실 간호사는 최근 남성들도 크게 늘어난 관계로 (남자 간호사들은 대부분 중환자실이나 수술실 등 특수 파트로 간다고) 과거처럼 여성 간호사들만 돌아다니는 수준은 아니다.

중환자실은 업무량이 과중하고 (온 사방에서 기계가 경고음을 울려댄다.) 의식이 없는 환자들을 많이 다루다보니, 정말 희귀한 경우지만 중환자실에 의식이 있는 채로 장기간을 입실하게 되면 기도가 막혀 호흡곤란이 오거나 심한 통증 때문에 모르핀이 필요해서 간호사 호출벨을 눌러도 다른 급한 환자들을 처리하고 적절한 시간 뒤에 오는 걸 보게 된다. 이론적으로야 1~2분 숨 못 쉬어도 다시 호흡을 확보해주면 괜찮다지만 의식이 있는 채로 이런 꼴을 몇 번 당해보면 의식이 없는 채로 올 것을 하고 후회하게 된다.

그리고 입원한 병원의 병상 규모에 따라 다르겠지만 대형 종합병원 중환자실에 의식이 있는 채로 있다면 곡소리(+장치의 삐- 소리)를 자주 듣는다. 수많은 환자가 오고가지만, 모든 환자를 살릴 수는 없기에 안타깝게도 사망하는 환자도 나올 수밖에 없는데, 이건 정말로 정신공격이 따로 없다. 실제로 입원했다가 회복되어서 퇴원한 사람들의 말을 들으면 "만약 지상에 지옥이 있다면 이곳이 지옥이다"라는 말을 할 정도로 상상 그 이상의 곡소리가 들린다고.[9] 그렇기 때문에 퇴원한 사람들 중에 중환자실에서의 경험으로 우울증이나 신체ㆍ인지기능 저하 등에 시달리는 ‘중환자 치료 후 증후군(Post Intensive Care Syndrome)’을 호소하는 이들이 꽤 있다. #

3. 중환자실의 조건

법률상 중환자실을 갖출 수 있는 병원 및 중환자실이 갖춰야 하는 조건이 정해져 있다. 아래는 대한민국 기준 중환자실의 조건.

  • 구급 소생장치, 삽관 절개기구, 인공호흡장치, 심세동제거기, 심장박동원, 심전계, X선 촬영장치, 호흡기능 측정장치 등이 상시 비치되어 있어야 한다.
  • 일반 병동보다 넓은 전용 공간이 있어야 한다. 1인당 10제곱미터 이상.
  • 전담 의사와 환자 2명당 간호사 1명 이상이 늘 있어야 한다.
  • 시설들이 정전 등으로 멈췄다간 생명이 왔다갔다할 수 있기에 무정전 전원 장치가 갖춰진 병원에만 설치할 수 있다.
  • 300병상 이상을 갖춘 종합병원에만 설치할 수 있으며 전체 병상 중 최소 5%를 중환자실로 확보하고 있어야 한다.

4. 중환자실에서 환자/보호자가 지켜야 할 수칙

  • 일단 면회가 극히 제한된다. 병원에 따라 다르지만 하루에 2번 정도 면회할 수 있는 시간이 정해져 있으며 그나마도 한번에 30분에서 1시간으로 정해져 있다. 한번에 면회할 수 있는 인원수도 2~3명으로 제한된다.[10] 면회는 보통 가족만으로 제한되며, 면회하는 사람은 환자와의 관계, 이름 등을 기록한다.[11] 현재는 중환자실에 만 14세 미만 어린이, 잡상인, 애완동물, 종교 관계인은 출입할 수 없도록 되어있다.

  • 중환자실에서는 전화 등 전자장비를 가져가지 않거나 전원을 끄는 것이 권장되어 왔다.[12] 그러나 2010년대 이후에는 핸드폰의 전자파가 의료기기에 큰 영향을 미치지 않는다는 쪽으로 정리되어 환자가 의식이 있는 경우는 환자 본인이 원한다면 대부분 갖고 들어가게 해준다. 하지만 전화 소리를 내는 것은 다른 환자에게 큰 민폐니 적절히 사용해야 한다.
  • 이에 대해서는 반론이 있다. 일반병실이 아닌 중환자실에서는 원칙적으로 금지이나 병원의 서비스적 모습이 중시되는 흐름과 환자들의 강한 반발에 어찌하지 못하는 것뿐이다. 제발 중환자실에선 휴대전화 사용하지 말자. 2017년에 미국 FDA가 작성한 글에 따르면 휴대전화와 의료기기간의 간섭에 대해 지속적으로 연구 중이며 연구결과를 바탕으로 의료기기에의 방해 없이 안전한 전자기기의 생산기준을 만들려 한다고 나와 있으며 2019년 기준으로도 아직 안전성이 검증되지 않았다. 또한 각종 의료인들의 교과서들에 나오는 페이스메이커 사용환자들을 위한 생활수칙엔 휴대전화 사용시 주의해야 할 사항이 아직까지도 분명히 명시되어 있다.

  • 일반 병실에 갈 때처럼 위문품을 사들고 갈 필요는 없고, 오히려 안 가져오는 게 낫다. 애초에 중환자실의 환자들은 식사조차 할 수 없어 수액으로 영양분을 공급받는 경우도 매우 많다. 중환자실에 가져가는 건 병원에서 가져오라고 하는 것으로 충분.[13]

  • 병원에선 전부 해당되는 일이지만 제발 떠들지 말자. 중환자실은 말 그대로 사경을 헤매며 절대 안정이 필요한 심각한 상태의 환자들이 있는 곳이고, 면회 시간에 환자의 가족들도 침통해하고 있는 곳이다. 만 14세 미만은 거의 못 들어오니 여기서 떠드는 사람은 무개념일 뿐.[14] 단, 환자의 임종 상황을 지켜보는 유가족과 지인들의 오열은 예외적으로 용인해준다.[15] 누가 죽었는데 울지도 못하게 할 수는 없으니까

5. 간호사에게 의미

6. 관련 문서


[1] 의외로 중요하면서도 사람들이 잘 모르는 사실인데, 중환자실은 어쨌든 회복 가능성이 있다고 판단되는 환자를 수용하는 곳이다. 흔히들 심한 외상이나 급성 질환으로 병원에 실려오면 중환자실에서 처치를 받으며 생사가 갈린다고 생각하기 쉬운데, 그렇게 급박한 상황의 환자는 보통 응급실에서 운명이 결정된다. 즉, 응급실이나 수술방에서 죽거나, 아니면 살아서 중환자실로 가거나 둘 중 하나이다. 응급 수술을 받고 중환자실에 들어간 환자는 일단은 첫 고비를 넘긴 것이다.[2] 맹장 수술같은 국소적이고 가벼운 수술이 아닌 광범위한 규모의 암 절제 수술, 큰 개복 수술, 심장수술, 신경외과 수술 등 일반 수술보다 휠씬 규모가 큰 수술들.[3] 병원마다 다르지만, 보험이 적용되는 4인실 이상의 병동과 중환자실의 방값은 적게는 6배, 많게는 10배 이상을 넘어가며, 거기에 신생아 중환자실, 무균실 같은 특수한 상황이 가정되면 그 값은 20배를 훌쩍 넘어간다. 그리고 결정적으로 방값이라 불리는 병실료가 전부가 아니다. 일반적인 청소년~성인 기준으로 중환자실 진료에서 병실료가 차지하는 부분은 생각보다는 작다고 봐도 좋다.[4] 서울 시내 대형병원의 1인실 병실차액(병실료 - 건강보험료)은 1박당 30만원 이상 정도 한다. 특실은? 더 이상의 자세한 설명은 생략한다. 참고로 2019년 현재 최고가의 특실은 서울성모병원의 특실로 1박당 무려 449.5만원이다.[5] 정말 위급한 상황이 아니어도 위험요소가 있어 감시하기 위해 미리 중환자실로 이동하는 환자들도 많다.[6] 특히 내과 중환자실.[7] 그래도 중환자실에 집어넣는다는 것 자체가 어떻게든 회복시키면 일반병실로 올려보낼 수 있는 희망이 있다는 이야기이니 너무 걱정하진 말자. 정말 회복할 가능성이 0% 수준으로 전혀 없는 환자라면 중환자실 입실이 아닌 호스피스를 권유한다.[8] 또한 중환자실의 종류에 따라 다르기도 하다. 전반적으로 심폐소생술과 사람이 죽는건 외과보다는 내과 중환자실에서, 진상환자는 신경과/신경외과에 특화된 신경계 중환자실에서, 신경이 많이 쓰이는 환자는 심혈관 중환자실의 흉부외과 심장파트와 신생아 중환자실에서 더 잦게 보인다.[9] 몸은 움직일수 없고 정신은 멀쩡한 상황에서 같은 공간에 있는 사람이 고통을 호소하고 사망하는 장면을 입원 내내 보는 것은 상상이상으로 고통스럽다. 그렇기에 제발 일반병실로 보내달라고 호소하는 환자도 많다.[10] 단 첫 면회라든가 임종 순간이라든가 하는 이유로 병원에서 눈감아주는 경우도 있다.[11] 메르스 사태 이후 면회규정이 더 강화된 경향이 있다. 메르스의 전파요인 중에는 한국의 면회문화가 상당히 기여했던 바가 있기 때문이다.[12] 대표적인 사례로 야인시대의 내가 고자라니 파트가 있다.[13] 병원에 따라 기저귀 등 환자에게 필요한 개인 물품을 가져오라고 하는 경우가 있다.[14] 이때문에 거의 모든 병원이 종교 관계인의 출입을 금지하고 있다.[15] 이마저도 안 되는 경우 다른 환자들의 회복을 위해 임종을 앞둔 환자를 임종실로 옮기는 등의 조치를 취해주기는 한다. 임종 전 예식이 필요한 경우 거의 옮겨진다고 봐도 된다. 단, 인공호흡기 등 생명유지장치를 사용한다면 불가능.



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